Información de la Garza Rojiza

Reddish Egret color morphs

Adult Reddish Egrets: dark morph and white morph

 

 

Introducción

Como habitante casi exclusivamente de las lagunas costeras de los estados de la costa del Golfo de México, la garza rojiza (Egretta rufescens) es la garza más rara y menos conocida de América del Norte. Esta especie fue casi extirpada de los Estados Unidos por los cazadores de penachos antes de 1900. Desde entonces, las poblaciones se han recuperado, y las poblaciones de los Estados Unidos suman aproximadamente 2,000 parejas; se sabe menos sobre los números en México o el Caribe. La especie es dimorfa: el morfo oscuro predomina en los Estados Unidos y México, y el morfo blanco es más común en las Bahamas y las Antillas Mayores. La garza rojiza es notable por su comportamiento de forrajeo extremadamente activo, que emplea técnicas de correr, brincar, volar y abrir las alas para ubicar y buscar escuelas de peces pequeños en planicies de agua poco profundas.

 

Características distintivas

Garza mediana, longitud 70–80 cm; masa 700–850 g; Dos morfos (blanco y oscuro). El morfo oscuro se puede confundir con las garzas tricoloras (Egretta tricolor) o la garceta azul (E. caerulea), y el morfo blanco con la garza blanca (E. thula) o con los inmaduros de garceta azul. La garceta rojiza es relativamente más grande y más alta que estas especies, y también es más propensa al forraje errático y animado (correr, saltar, esparcir alas), aunque las especies anteriores pueden participar en este tipo de comportamiento en ocasiones. El inmaduro de garza rojiza particularmente indescriptible, morfo oscuro en general más bien grisáceo (a menudo con matices marrones o rojizos en la cabeza, el cuello y las alas) con pico y patas todo (gris) oscuros y ojos blanquecinos (irides), que son claramente más pálidos que las especies anteriores, que tienen los ojos más amarillentos u oscuros (a rojizos).

 

Durante la temporada de reproducción, la garza rojiza adulta se distingue por el pico bicolor rosado con punta negra, lores rosados, patas azul-gris opacas y plumas peludas en la cabeza y el cuello rojos oxidados que contrastan con el plumaje gris del cuerpo. La garza tricolor tiene el vientre blanco, cuello y pico largo y delgado, y patas verdosas a rojizas. La garceta azul tiene un pico bicolor, pero su base es azulada; patas verdosas. La garza rojiza de color blanco también tiene un distintivo pico bicolor y está separada de la garceta blanca más pequeña por los lores y pies amarillentos de esa especie (patas negras en los adultos). Inmaduro de garceta azul tiene patas verdosas y lores pálidos grisáceos o rosáceos.

 

Lowther, Peter E. and Richard T. Paul. 2002. Reddish Egret (Egretta rufescens), The Birds of North America Online (A. Poole, Ed.). Ithaca: Cornell Lab of Ornithology; Retrieved from the Birds of North America Online: http://bna.birds.cornell.edu/bna/species/633doi:10.2173/bna.633